A gravitációs hullámok és a LIGO

Mérés több detektorral


A Livingstonban (Louisiana állam) található LIGO detektor
madártávlatból [Kép: LIGO]

LIGO Livingston Obszervatórium

Ahhoz, hogy megbízhatóan észlelni és lokalizálni tudjuk a gravitációs hullámok forrásait (a periodikus jeleket kivéve), több interferométerre van szükség, ugyanis egyetlen LIGO detektor nem tud irányított mérést végezni, mert szinte bármilyen irányból érkező jelre érzékeny. A gravitációs hullámok azonban véges sebességgel - várhatóan fénysebességgel - terjednek. Ezért bizonyos mértékű (maximum kb. 10 milliszekundum) időkülönbséggel érik el a LIGO két detektorát. Ugyanígy a LIGO és a világ többi gravitációshullám-detektora is eltérő időben észleli ugyanazt a jelet. Az időkülönbségeket felhasználva már meg tudjuk határozni a jel forrásának irányát az égbolton. Több detektor segítségével az olyan helyi zaj eseményeket is ki tudjuk szűrni, mint amikor egy fa kidől az erdőben, vagy amikor a helyszínen egy technikus elejti a kalapácsát. Ezek az események nyilvánvalóan nem gravitációs hullámok, de a mérési adatsorokban könnyen annak tűnhetnek. Ha egy jelet csak az egyik detektorban észlelnek, de a másikban a megfelelő időn belül nem (figyelembe véve a detektorok távolságát és a fénysebességet), akkor azt az eseményt elvetik.



» Következő:  Az interferométerekről